Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Komodo drakeblod kan leda till nya antibiotika
Vad betyder kondrodermatit?
Vilken medicin finns tillgänglig för diabetes?

Medeltida skelett lyser på dödlig salmonella

Salmonella, en typ av bakterier som vanligtvis bärs av förorenade livsmedel som ägg, orsakar en infektionssjukdom som kallas salmonellos. Bakterierna har äventyrat människors hälsa i århundraden, men hur gammal är dessa fiender?


Ett medeltida skelett hjälper forskare att bygga upp en mer komplett historia av Salmonella.

De vanligaste stammarna av Salmonella orsaka gastroenterit, med symtom som diarré, feber och kramper, men det finns även påfrestningar som orsakar farligare förhållanden, inklusive enteriska feber som tyfus.

Dessa senare typer av Salmonella är potentiellt livshotande och kräver brådskande behandling, och medan de är mindre vanliga idag har de tagit många mänskliga liv i det förflutna.

Hittills har det trott att Salmonella har gjort människor sjuka i över 125 år, men ny forskning från University of Warwick i Storbritannien tyder på att bakteriens dödligaste stam är faktiskt mycket äldre än det.

Mark Achtman - en professor i bakteriell populationsgenetik vid Warwick Medical School - och ett team av specialister har arbetat med 800-åriga skelett av en norsk kvinna.

Deras forskning har visat nya ledtrådar om ursprung och ålder av Salmonella på den europeiska kontinenten.

Prof. Achtman och collagues har publicerat sina resultat i en tidning som finns i tidningen Nuvarande biologi.

En medeltida Salmonella död

"Enligt historiska uppgifter," författarna skriver, "människor har länge drabbats av bakteriella infektioner, men genomiska analyser av existerande bakteriepatogener uppskattar rutinmässigt en tid till den senaste gemensamma förfaderen av högst några få århundraden."

Men skelettet hos en ung norsk kvinna som dog för ungefär 800 år sedan - sannolikt 19-24 år - berättar en helt annan historia. Kvinnans kropp var begravd någon gång på 1200-talet i Trondheim, Norge.

Genom att analysera DNA som samlats från skelettets tänder och andra benprover kunde forskarna fastställa att kvinnan troligen dog som ett resultat av att vara infekterad med en belastning av Salmonella enterica - specifikt Paratyphi C-linjen.

"Våra data visar att Paratyphi C-bakterier orsakade mänskliga infektioner i Norge för 800 år sedan, och deras närvaro i både tänder och ben föreslår att den unga kvinnan dog av septikemi i samband med enterisk feber", förklarar forskarna.

Paratyphi C Salmonella orsakar en enterisk feber som är känd som paratyphoid feber, vilket är mycket farligt och livshotande. Medan denna sjukdom nu är sällsynt i Europa, var det troligen mer utbredd för några århundraden sedan.

Bakterierna är tusentals år gamla

Detta Salmonella Stammen infekterar bara människor och tas upp från mat eller vatten förorenad med avföring från någon med denna infektion. Emellertid, forskarna tillägger, den är relaterad till bakteriestammar som sicken vildsvin och tamsvin.

För att fastställa hur gammal denna härkomst var, präglade prof. Achtman och teamet det bakteriegenomet som identifierades i kvinnans kvarlevor och kombinerade dem med data som samlats in från moderna prover av Salmonella.

Deras analys visade att Paratyphi C troligen uppstod för drygt 3500 år sedan - mycket tidigare än tidigare trodde.

"Den nära relationen mellan kladerna bakteriella linjer med en gemensam förfader av Paratyphi C -stammen som skiljer sig från värdspecificitet utlöste spännande spekulationer om historiska värdspring under den neolitiska perioden mellan människor och deras domesticerade djur", skriver forskarna.

Ett av de mest fascinerande resultaten, enligt professor Achtman och team, är det faktum att Salmonella bakterier verkade ha förändrats väldigt lite, med avseende på deras genetiska smink, från tidpunkten för deras framväxt fram till idag, vilket gör det till en mycket fast fiende att räkna med.

Populära Kategorier

Top