Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Komodo drakeblod kan leda till nya antibiotika
Vad betyder kondrodermatit?
Vilken medicin finns tillgänglig för diabetes?

Vuxna hjärnor genomgår strukturella förändringar tidigare än vi trodde

Ny forskning erbjuder övertygande bevis på att människans hjärna genomgår strukturella förändringar mellan tidig och mitten av vuxenlivet. Genom att analysera hjärnskanningar kunde forskarna noggrant uppskatta individernas åldrar.


Resultaten av en ny studie har visat att hjärnans struktur förändras mycket tidigare i livet än vi tidigare trodde.

Resultaten, som nyligen publicerades i tidningen Gränser inom mänsklig neurovetenskapkommer att komma som en överraskning; Även om forskare var medvetna om att hjärnan förändras när vi åldras, tyckte de inte att det förändrades mycket under tidigt till mitten av vuxen ålder.

Detta kan bero på att hjärnstudier tenderat att fokusera på de signifikanta förändringar som uppstår under de tidiga och sena stadierna av livet.

"Förändringarna i hjärnstruktur och funktion från början till mitten av vuxenlivet är till stor del okända", säger studieförfattare Lixia Tian, ​​från Beijing Jiaotong University i Kina.

Författarna tror att deras resultat kommer att hjälpa forskare att bättre tolka resultat av hjärnstudier som täcker en stor åldersgrupp av vuxna. "Annars kan de producera falska resultat, eventuellt som speglar ålderseffekter, snarare än den effekt som utreds", konstaterar Tian.

Undersökning av hjärnmikrostruktur

För sin studie analyserade Tian och kollega Lin Ma data från hjärnskanningar av 111 friska vuxna volontärer i åldrarna 18 till 55 år som hade genomgått en typ av MRT kallad diffusion tensor imaging (DTI).

DTI är en spetsteknik som gör det möjligt för forskare att undersöka hjärnans mikrostruktur genom att mäta små rörelser av vatten genom sina vävnader.

Metoden blir alltmer populär eftersom den ger "unika insikter i nätverksanslutning".

Det bygger på det faktum att vattenmolekyler diffunderar olika genom vävnader beroende på deras arkitektur, typ och integritet.

En annan fördel med DTI är att den är noninvasiv, använder befintlig MR-teknik och kräver inte speciella färgämnen eller kemiska spårämnen.

I sin studie analyserade Tian och Ma flera variabler, inklusive en kallad fraktional anisotropi (FA) som mäter anslutning, densitet och diameter av nervfibrer i synnerhet hjärnregioner.

Hjärnskanningar förutspådde ålder

Analysen visade att FA minskade betydligt med åldern och att detta var mer markerat i vissa hjärnregioner.

Författarna noterar att "regionala negativa ålders-mot-FA-korrelationer observerades i den bilaterala genen av corpus callosum (CCg), kortikospinalkanalen (CST), fornixen och flera andra områden, och dessa negativa korrelationer kan indikera tidigare förändringar av fibrerna med åldring. "

Länken mellan FA och åldersrelaterade förändringar var tillräckligt stor för att forskarna skulle kunna exakt beräkna individernas åldrar bara genom att analysera sina hjärnskanningar.

Hjärnregionerna som visade de tidigaste åldersrelaterade förändringarna är de som har kopplats till några indikatorer på kognitiv nedgång - såsom dålig resonemang, minne och reaktionstid - senare i livet.

Tian säger, "Forskare har kopplat minskningar i fraktionerad anisotropi till degenerering av den mänskliga hjärnan med sjukdom eller i ålderdom." Men deras fynd avslöjar mer subtila förändringar än de som har observerats i äldre hjärnor.

Författarna kan inte säga om hjärnan förändras som de fann var ett tidigt tecken på åldrande eftersom de inte undersökte kognitiv nedgång i deltagarna.

De påpekar att en viktig begränsning av studien är att man jämför människor i olika åldrar för att dra slutsatser om åldersrelaterade förändringar.

De skulle nu vilja genomföra en studie som följer en grupp unga vuxna i sina mellanår.

"En sådan longitudinell studie kan mer exakt visa mikrostrukturella förändringar i den mänskliga hjärnan från tidigt till mitten av vuxenlivet."

Lixia Tian

Populära Kategorier

Top