Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Klassisk musik hjälpte katterna slappna av under operationen
Hur TV och frukost kan påverka hjärthälsan
Behandling och förebyggande av spindelvener

Kan Apples ResearchKit ändra ansiktet på medicinsk forskning?

Varje dag, Medicinska nyheter idag rapporterar om ett stort antal studier. Många av dessa inbegriper rekrytering av deltagare så att forskare kan få nya och relevanta uppgifter. Det bästa av dessa studier kommer att innebära att tusentals människor deltar, men det kan vara svårt att få tag på ett stort antal villiga volontärer.


Med tillgång till en smartphone kan alla vart som helst i världen nu potentiellt delta i en medicinsk studie.

"Vi har skickat ut över 60 000 brev", säger Kathryn Schmitz, doktor i Penn Medicine, som förklarar rekryteringsprocessen för en ny studie. "De 60 000 bokstäverna har nettat 305 kvinnor."

Vissa forskare kommer att förvärva ett stort antal ämnen för sina studier genom att använda data som erhållits genom tidigare undersökningar. Denna metod är mycket snabbare än att anmäla upp tusentals volontärer, men det ger inte forskaren den kontroll och flexibilitet som följer med att rekrytera nya volontärer.

I utvecklade länder är smartphones allestädes närvarande. Gå ner i en gata i någon stad och du kommer sannolikt att stöta på minst en person med en av dessa prylar limmad i handen eller huvudet. Mer än bara ett sätt att kommunicera med andra människor, för många har smartphones blivit en integrerad del av att navigera livet på grund av det stora utbudet av appar som är tillgängliga för användarna.

iPhones, till exempel, innehåller inte bara de nödvändiga bitarna och bobbar som behövs för att människor ska kunna initiera samtal eller få tillgång till Internet. De innehåller en myriad av sensorer och processorer som kan spåra och mäta en mängd olika saker. Kombinationen av utbredd användning och förmågan att samla in data gör smartphones till ett idealiskt verktyg för forskare att utnyttja.

Här kan då vara en lösning på ett av de mest pressande problem som medicinska forskare upplever. I det här fältet tar vi en kort titt på ResearchKit, det senaste initiativet som Apple lanserat, och försöker utnyttja smarttelefonens kraft för att förvandla hur forskare bedriver forskningstudier.


Astma Health app hjälper astma-personer att behandla sitt tillstånd medan de hjälper forskare att undersöka nya sätt att anpassa behandlingen.
Bildkrediter: Icahn School of Medicine på Mount Sinai

Dr. Eric Schadt, från Icahn School of Medicine på Mount Sinai, NY, förklaras till MNT att den elektroniska samtycket skulle eliminera många av de begränsningar som den traditionella samtyckande processen medförde till medicinsk forskning.

"Traditionell forskning har varit begränsad till att informera potentiella deltagare om en studie, riskerna, fördelarna och så vidare genom att sitta direkt med deltagaren (eller på telefon) för att styra dem genom pappersarbete och annat material för att slutföra det informerade samtycket, " han sa.

För varje deltagare som är inskriven i en studie tar det cirka 30 minuter för en forskare att gå igenom samtycke. Att processen är så tidskrävande begränsar antalet personer som kan anmälas till ett forskningsprojekt på grund av den tid som forskarna har tillgång till.

"Med elektroniska samtycke tas alla begränsningar upp," sa doktor Schadt. "Potentiella studiedeltagare kan trängas genom det informerade samtycket med hjälp av sin iPhone, avancerad multimedia kan användas för att mer effektivt informera deltagaren om detaljerna i studierna samt riskerna och de potentiella fördelarna."

För att hindra användare från att bara hoppa över informationsstadiet av samtyckeprocessen, innehåller apperna frågor som gör att användarna bara kan godkänna att de deltar om de helt förstår vad de registrerar sig för.


Medan den ursprungliga åtkomsten till ResearchKit är begränsad till iPhones, kommer den till slut att vara tillgänglig för användare av alla typer av smartphones tack vare den öppna källan till ramverket.

För ett företag som är känt för att hålla så många aspekter av sina produkter som exklusiva för varumärket som möjligt, var detta ett överraskande drag, men en som kunde visa sig oerhört fördelaktigt.

ResearchKit ställdes till förfogande för utvecklare att använda från april. Även om de ursprungliga programmen endast var tillgängliga för iPhone-användare, är det faktum att programvaran är öppen källkod att slutligen studier kommer att vara tillgängliga för användare av Android och Windows-produkter.

Science Practice hade ett försök att pröva den nyligen tillgängliga ramen och kommenterade hur snabbt det var att konstruera enkla samtycksformulär och deltagarundersökningar. Redan också har ett litet nätverkssamhälle utvecklats där nya idéer och förslag delas om hur man använder och förbättrar ramverket.

Ett stort problem med ResearchKit är hur privat och säker de erhållna uppgifterna kommer att vara. Med tanke på hur data från Health-appen kan laddas upp på iCloud och hur den plattformen har blivit träffad med flera högprofilade hackningsincidenter är betänkandet en giltig.

Dr Schadt informerade Yahoo! Tech att "de enda personer som har tillgång till uppgifterna är undersökare av studien", som anger att uppgifterna är krypterade och uppfyller alla branschstandarder för överföring av känslig data. "Apple berör aldrig data," rapporterade han.

Att vara en öppen källkod kan också hjälpa till med integritet, enligt Adrian Gropper, chefsteknikofficer i ideologins grupp Patient Privacy Rights.

"Open source uppmuntrar människor att rapportera fel i programvaran och få dem fixa," sa han Bloomberg Business. "Guldstandarden är öppen källkod eftersom säkerhet genom dunkling har visat sig inte fungera."

Pågående arbete

"Vi tror att dessa studier representerar ett helt nytt sätt att utföra människors hälsoforskning, så att deltagaren verkligen står i centrum med frekvent återkoppling och kontroll av hur deras data används", berättade Andrew Trister. MNT.

"Dessutom är kraften i dessa genomgripande enheter för att kvantifiera hälsan hos en individ enorm, och öppnar upp riktiga möjligheter för verkligen personlig medicin."

Dr Trister är en senior läkare med Sage Bionetworks, en ideell forskningsorganisation som har arbetat med Apple för att utveckla ResearchKit.

Det finns fortfarande ett antal begränsningar att studierna som utförs av dessa appar kommer att bli föremål för. Data som tillhandahålls av instrumenten i en smartphone kanske inte är lika exakta som de som erhållits med hjälp av specifikt utformade medicinska instrument. Med studien utförd på distans, är det också svårare för utredare att bedöma deltagarnas lämplighet för sin studie.

Utvecklare kan hävda att den stora volymen av deltagare som nu är tillgängliga för forskare kan överskugga dessa begränsningar. I det här skedet, innan resultaten av något av studierna har behandlats, känns det som om det positiva med att ha ökad och enkel tillgång till ett stort antal deltagare är den viktigaste punkten att ta ifrån projektet.

De mest tillförlitliga studierna är de som bedrivs under en längre tidsperiod och som ett resultat kan det vara dags innan vi effektivt kan mäta det bidrag som ResearchKit kommer att göra inom området medicinsk forskning. Det är dock säkert något MNT kommer att hålla ett öga på.

Populära Kategorier

Top