Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Klassisk musik hjälpte katterna slappna av under operationen
Hur TV och frukost kan påverka hjärthälsan
Behandling och förebyggande av spindelvener

"Kognitiva förmåga gener" identifieras

En ny studie - den största av sitt slag - granskar den kognitiva prestationen och genomerna på mer än 100 000 personer. Fynden har låst upp nya detaljer om genetiken bakom kognitiv förmåga.


En ny studie ger oss ett steg närmare kartläggningsintelligens i den genetiska koden.

Genomövergripande associeringsstudier (GWAS) tillåter forskare att bedöma huruvida vissa genetiska platser är relaterade till specifika egenskaper.

GWAS skärmar genomet hos varje person i en grupp som har ett visst intresse av intresse. Detta kan då jämföras med människornas genomer utan det egenskapen.

Tekniken har visat sig vara nödvändig för att identifiera genetiska varianter (även kallade single-nucleotide polymorphisms) som förekommer oftare i vissa sjukdomar.

Resultaten från den första studien av sitt slag publicerades 2005 och sedan dess har generna som ligger bakom hundratals sjukdomar - inklusive hypertoni och typ 1-diabetes - identifierats.

Söka efter kognitiva förmåga gener

Ett drag som har visat sig svårare att fastna är kognitiv förmåga. Även om forskare vet att intelligens har en ärftlig genetisk komponent, är det svårt att hitta sitt hem i den genetiska koden.

Tidigare studier som gjorde en del ansträngningar för att komma till botten av detta problem producerade inte tydliga resultat. Eftersom kognitiv förmåga sannolikt kommer att spridas över ett antal platser i genomet, är det inte en stor orsak till att tidigare studier har haft liten framgång.

En av dessa tidigare studier, med bara några tusen deltagare, genomfördes av Todd Lencz, Ph.D., och publicerades förra året. Hans lag kunde bara identifiera några genetiska loci associerade med kognitiv förmåga.

Lencz gick ut för att ta en ny titt på detta problem, på väg upp ett forskargrupp från Feinstein-institutet för medicinsk forskning i Manhasset, NY. Den här gången rekryterades 107.207 personer, vilka alla bedömdes med hjälp av neuropsykologiska tester. Deras genomer screenades också.

Resultaten jämfördes sedan med en annan databas som innehöll genomiska data på 300 000 personer, vars högsta nivå av utbildningsprestanda också hade noterats. Detta anses vara en relativt pålitlig uppskattning av kognitiv förmåga.

Mer detaljer togs upp denna gång; enligt författarna "kunde de identifiera 70 genomiska loci som är signifikant associerade med kognition, vilket medför 350 kandidatgener som ligger bakom kognitiv förmåga."

Resultaten publicerades i veckan i tidningen Cellrapporter.

Nya och spännande överlappningar

Deletioner och mutationer i några av de loci som identifierats av laget har redan varit förknippade med vissa neuropsykiatriska förhållanden, vilket stödjer studiens tillförlitlighet.

Intressant var det överlapp mellan kognitiva förmåga loci och lång livstid: människor som är genetiskt predisponerade för intelligens tenderade att leva längre. Också hittades en ny genetisk överlapp mellan kognitiv förmåga och risken för autoimmuna sjukdomar, såsom eksem, Crohns sjukdom, reumatoid artrit och celiac sjukdom.

Att hitta regioner av gener som ansvarar för kognitiv förmåga är intressanta i sin egen rätt, men det finns större konsekvenser.

"För första gången kunde vi använda genetisk information för att rikta oss mot specifika droger som kan hjälpa till i kognitiva störningar i hjärnan, inklusive Alzheimers sjukdom, schizofreni och uppmärksamhetssmärkning, hyperaktivitetsstörning."

Todd Lencz, Ph.D.

Vid sidan av deras dyka in i genetiken bakom kognitiv förmåga, forskade forskarna potentiella nootropa läkemedelsmål, vilka är receptorer som kan aktiveras för att förbättra kognitiv förmåga.

De hittade några kandidater värda vidare studier. Den starkaste contenderen var cinnarizin, en typ av kalciumkanalinhibitor som normalt föreskrivs för sjösjukhet.

En annan kandidat var en glutamatreceptor kodad av GRM3-genen, som tidigare har blivit involverad i schizofreni. Faktum är att läkemedel riktade mot GRM3 har föreslagits som en potentiell behandling, även om försöken inte har haft någon framgång hittills.

GWAS blir allt vanligare eftersom bearbetningsmateriel utökas och forskningsmetoder föregår. Som Lencz säger, "genomikets område växer med språng."

Han fortsätter: "Eftersom antalet gener som vi kan upptäcka är en direkt funktion av den tillgängliga provstorleken, kommer ytterligare forskning med ytterligare prover att ge ännu mer inblick i hur våra gener spelar en roll i kognitiv förmåga."

Intelligens är ett svårt och nebulous drag, och de nya resultaten kommer sannolikt att vara bara en liten del av det större genetiska landskapet. Eftersom tekniken förbättras och tillgänglig genetisk data ökar, blir bilden utan tvekan klarare.

Populära Kategorier

Top