Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Komodo drakeblod kan leda till nya antibiotika
Vad betyder kondrodermatit?
Vilken medicin finns tillgänglig för diabetes?

Hur blinda människors hjärnor rewire för att förbättra andra sinnen

En ny studie deltar i de neurologiska förändringarna hos personer med blindhet. Det visar att förlora en syn före 3 års ålder orsakar långsiktiga förändringar och efterföljande förbättringar till de andra sinnena.


Ny forskning syftar till att visa hur hjärnan kompenserar för blindhet.

Det har länge teoretiserats att individer som förlorar en av sina sinnen, eller som har minskat väsentligt, "sminkar" för detta underskott med sina andra sinnen.

Ännu tillbaka på 1700-talet skrev filosofen Denis Diderot i vördnad om en blind matematiker som kunde skilja riktiga mynt från falska genom att bara röra dem.

Trots att hjärnans förmåga att kompensera som svar på en brist på visuell stimulans anses vara gemensam kunskap, var det inte förrän 1990-talet och tillkomsten av hjärnbilder som teorin kunde bekräftas. Idag är de exakta förändringarna som uppstår i hjärnan fortfarande unpicked.

Till exempel avslöjade en 2009-studie vid University of California-Los Angeles Laboratory of Neuroimaging några av detaljerna. Med hjälp av känsliga hjärnbildningsmetoder fann de att i blinda personer var visuella regioner i hjärnan små jämfört med de med normal syn, men icke-visuella områden var större i volymen.

Även om detta markerade ett steg mot förståelsen av denna process, är de exakta förändringarna i hjärnan fortfarande dåligt förstådd.

Att jämföra visade och blinda hjärnor

En ny studie visade att de här hjärnförändringarna kartläggs mer i detalj. Studien leddes av Massachusetts Eye and Ear forskare och publiceras idag i PLOS en. För första gången kombinerar teamet strukturella, funktionella och anatomiska förändringar i hjärnan och jämför blindpersons hjärnor med dem hos människor med normal syn.

För att utveckla en bild av hjärnans förändringar som inträffade använde teamet både diffusionsbaserad och vilande tillstånds MR. Totalt deltog 28 deltagare i studien: 12 var antingen blinda från födseln eller blivit blind före 3 års ålder och 16 deltagare hade normal syn.

Skanningarna hos individer med tidig blindhet visade tydliga skillnader från kontrollsökningarna hos normalt siktiga deltagare, så förändringar i strukturell och funktionell anslutning kunde mätas.

Förhöjda kopplingar mellan specifika delar av hjärnan sågs hos de blinda personer som inte var närvarande i kontrollgruppen. Dessa observerade skillnader överraskade forskare:

"Våra resultat visar att de strukturella och funktionella neuroplastiska hjärnans förändringar som uppstår som ett resultat av tidig okulär blindhet kan vara mer utbredd än ursprungligen tänkt."

Corinna M. Bauer, Ph.D., huvudförfattare

Bauer, en oftalmologlärare vid Harvard Medical School i Boston, MA, fortsätter: "Vi observerade signifikanta förändringar inte bara i den occipitala cortexen (där syn bearbetas) utan även områden som är inblandade i minne, språkbehandling och sensoriska motorfunktioner. "

Neuroplasticitet och blindhet

Dessa förändringar beror på neuroplasticitet, vilket innebär att vår hjärna kan reagera och förändras i linje med miljön den samverkar med. Därför kan hjärnan rewire sig när visuell information inte är tillgänglig.

Resultaten är fascinerande, och forskarna hoppas också att de eventuellt kan bidra till att informera behandlingen. Det kan vara möjligt att förbättra rehabilitering av personer som blivit blind genom att lära dem hur man kompenserar för bristen på inkommande visuell information.

Lotfi Merabet, Ph.D., chef för Laboratory for Visual Neuroplasticity vid Schepens Eye Research Institute i Massachusetts Eye and Ear, förklarar:

"Även om det är djupt blind, återvänder hjärnan på ett sätt att använda informationen till sitt förfogande så att den kan interagera med miljön på ett mer effektivt sätt. Om hjärnan kan koppla om sig själv - kanske genom träning och förstärkning användningen av andra modaliteter som hörsel och berörings- och språkuppgift som Braille-läsning - det finns en enorm potential för hjärnan att anpassa sig. "

Eftersom detaljerna för denna plasticitet som svar på blindhet ses första gången, kommer det att vara en stund innan de kan bli kliniskt användbara. Detta markerar dock ett stort steg framåt i förståelsen.

Lär dig hur vitamin B-3 framgångsrikt förhindrar glaukom hos möss.

Populära Kategorier

Top