Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Komodo drakeblod kan leda till nya antibiotika
Vad betyder kondrodermatit?
Vilken medicin finns tillgänglig för diabetes?

Zika klon lovar att hjälpa vaccinutveckling

Forskning publicerad i veckan i tidningen mBio beskriver skapandet av en Zika-virusklon. Experter hoppas att denna nya utveckling kan hjälpa till med design och produktion av ett effektivt vaccin.


Kan slutet vara i sikte för Zika?

Zika-viruset identifierades först för nästan 70 år sedan, i Uganda.

Under de senaste månaderna har det dock sällan varit av nyheterna.

Zika sprids genom en myggs bett och kan också vidarebefordras genom samlag. Viktigt är att gravida kvinnor kan skicka viruset till fostret och orsaka fosterskador.

Fram till nyligen hade Zika endast cirkulerat i ett litet geografiskt område, som huvudsakligen påverkar primat.

I Brasilien, i början av 2015, blev det lilla lokala viruset en epidemi. Därifrån spred sig det genom södra och centrala Amerika.

I februari 2016 förklarade Världshälsoorganisationen (WHO) Zika pandemin en folkhälso-nödsituation. Fem månader på, de amerikanska centra för sjukdomskontroll och förebyggande (CDC) dokumenterade de första fallen av infektion hos invånare i Florida.

För närvarande finns det inget vaccin för Zika och därför samlas medicinska forskare med sina resurser för att designa en.

Problemet med virus

Virusbeteende är notoriskt oförutsägbart, vilket gör dem väldigt svåra att sluta. Zika är medlem i Flavivirus-gruppen, en grupp som innehåller gul och denguefeber.

Flavivirus har en enda sträng av RNA och har visat sig vara mycket utmanande att manipulera eller klona.

När DNA-tekniken har avancerat har omvänd genetik tillåtit forskare att undersöka enkelsträngad RNA med hjälp av viralt komplementärt DNA (cDNA) - ett dubbelsträngat DNA skapat från virusets enkelsträngade genom.

Denna teknik bygger på att viruset växer in i en bakterie; Zikas toxicitet mot bakterier har dock tidigare varit ett betydande hinder.

Trots de inneboende svårigheterna har ett forskargrupp vid National Institutes of Health, leds av molekylärbiologen Alexander Pletnev, gjort det till sitt syfte att skapa ett levande, dämpat vaccin som liknar dem som redan används för gul feber, japansk encefalit och polio .

Pletnevs grupp hade tidigare framgångar med liknande utmaningar; De skapade ett vaccin för West Nile-viruset, som för närvarande försökas. De arbetade också med vacciner för St. Louis och japansk encefalit.

"Vårt mål är att skapa långvarig immunitet efter en kort immunisering."

Alexander Pletnev, studieledare

Loppet mot ett Zika-vaccin

Pletnev, som arbetar tillsammans med ett lag från University of Texas och U.S. Food and Drug Administration, började sitt arbete med en virusstammen från en smittad, feberpasient i Brasilien.

Utredarna lyckades växa på påfrestningen Escherichia Coli. För att förhindra Zika att förstöra bakterien reducerade de dess toxicitet och förbättrade dess stabilitet genom att addera introner (icke-kodande DNA) till det virala cDNA-genomet.

När den resulterande klonbenämnda ZIKV - undersöktes, visade den mindre genetisk variabilitet än det ursprungliga viruset; Dessutom visade sig ZIKV vara dämpad, med andra ord mycket mindre viril.

Klonen var ytterligare tweaked av laget så att det kunde odlas i Vero celler, som härrör från njurarna av afrikanska gröna apor och vanligtvis används vid tillverkning av humana vacciner.

ZIKV visades replikera i olika typer av vävnad, inklusive placenta och hjärnvävnad - vilka båda är särskilt känsliga för Zika attack. Laget har redan påbörjat försök på möss som använder det klonade viruset. Pletnev uppmuntrar andra forskargrupper att använda ZIKV-klonen i sina egna studier i hopp om att ett vaccin för Zika kan utformas så snabbt som möjligt.

Trots att laget ännu inte har skapat ett Zika-vaccin, har en pålitlig modell att hjälpa biologer att utveckla och testa interventioner som är utformade för att stoppa pandemin. Med en öppen inbjudan till andra forskare att använda ZIKV, kommer framsteg sannolikt att vara snabb.

Läs hur Zika infektion har kopplats till gemensamma deformiteter hos nyfödda.

Populära Kategorier

Top