Rekommenderas, 2020

Redaktionen

Klassisk musik hjälpte katterna slappna av under operationen
Hur TV och frukost kan påverka hjärthälsan
Behandling och förebyggande av spindelvener

Kan du upptäcka förändringar i jordens magnetfält?

Många djur kan upptäcka förändringar i jordens magnetfält, och de använder denna mening för att navigera. En ny studie visar att människor också kan ha denna förmåga.


Många djur kan upptäcka magnetfält, men kan vi?

Vi har utvecklats för att upptäcka en rad sensoriska ingångar, inklusive ljus, ljud och lukt.

Andra medlemmar av djurriket har utvecklat känsligheter som tycks ligga utanför våra möjligheter.

Många arter, inklusive vissa bakterier, fåglar, blötdjur och marina däggdjur, visar magnetoreception - vilket innebär att de kan upptäcka fluktuationer i magnetfält.

De använder denna förmåga att orientera sig i miljön och navigera.

På 1980-talet fanns det en uppsjö av forskning som undersökte huruvida människor kunde upptäcka dessa subtila skift, men resultaten var motstridiga och visade sig vara svåra att replikera.

Debatten drog ner. Nyligen bestämde forskare vid California Institute of Technology i Pasadena och Tokyo University i Japan att tiden hade rätt att återkomma magnetoreception hos människor.

Ett nytt tillvägagångssätt

Under de 40 åren som följde den första bristen av intresse för mänsklig magnetoreception har forskare utvecklat en mycket mer detaljerad bild av hur sinnet fungerar i djur.

Forskare har lärt sig att vissa djur använder en tvärriktad metod för att navigera med magnetfält: en kompass och ett kartsvar. Kompasssvaret använder helt enkelt fältet för att orientera djuret i förhållande till den lokala norra / södra riktningen.

Den magnetiska kartan är mer detaljerad; den använder fältintensitet och riktning för att bygga en bild av var djuret är i förhållande till var det vill gå.

Det verkar tydligt att om vi kan upptäcka magnetfält är vi inte medvetna om det. Författarna till den senaste studien anser att detta är den främsta orsaken till att tidigare studier har misslyckats - de letade efter beteendemässiga svar på någonting som människor förmodligen upptäcker omedvetet.

Under de senaste årtiondena har brain scan-tekniken kommit på språng. Det är nu möjligt att mäta hjärnaktivitet mycket mer exakt än någonsin tidigare.

Så, i stället för att leta efter beteendemässiga svar, bestämde forskarna att mäta svar i hjärnan direkt. De publicerade sina spännande resultat i tidningen eNeuro tidigare i veckan.

Titta på alfaritmer

Forskarna använde EEG-scanningsteknik för att undersöka hjärnaktiviteten. Samtidigt manipulerade de magnetfältet i en isolerad, radiofrekvensskärmad kammare. De ägnade särskild uppmärksamhet åt deltagarnas alfrytm. Förklara varför, säger de:

"Alfa-rytmen är den dominerande mänskliga hjärnoscillationen i vilostaten när en person inte behandlar någon specifik stimulans eller utför någon specifik uppgift .... När en yttre stimulans plötsligt introduceras och behandlas av hjärnan, alfaritmen minskar i allmänhet i amplitud. "

Forskare kallar denna mätbara förändring i aktiviteten "alfahändelsesrelaterad desynkronisering". Som de förväntade sig fann de att det i vissa deltagare var en minskning av alfahändelserelaterad desynkronisering när magnetfältet förändrades.

Responsen varierade emellertid kraftigt mellan deltagarna.

I den andra uppsättningen experiment fokuserade forskarna på deltagarna med de mest robusta svaren på förändringar i magnetfältet.

Genom att undersöka dessa personer kunde de bekräfta att deras svar var inställda på magnetfältet på norra halvklotet, där studien ägde rum. Författarna sluter till:

"Våra resultat indikerar att mänskliga hjärnor faktiskt samlar och selektivt bearbetar riktningsinmatning från magnetfältreceptorer."

Detta har varit ett hett ämne i det vetenskapliga samfundet i årtionden. Därför kommer det att ta mer än en studie för att definitivt bevisa att människor kan upptäcka förändringar i jordens magnetfält.

Men om vetenskapsmän äntligen bevisar att människor kan upptäcka magnetfält, skulle det vara en sådan chock? Som författarna skriver:

"Med tanke på den kända närvaron av högutvecklade geomagnetiska navigationssystem i arter över djurriket är det kanske inte förvånande att vi kanske behåller åtminstone några fungerande neurala komponenter, särskilt med tanke på den nomadiska jägare / samlare livsstilen hos våra icke förlägset förfäder ."

"Den fullständiga omfattningen av detta arv återstår att upptäckas."

Populära Kategorier

Top