Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Kan onani orsaka erektil dysfunktion?
Vad är orsaken till huvudvärk?
Ankyloserande spondylit: Röntgen- och bildteknik

Alzheimers vaccin drar närmare

Att bygga på årtionden av forskning ger ett nytt papper oss ett steg närmare ett vaccin som riktar sig mot de neurologiska kännetecknen för Alzheimers sjukdom. Förebyggande kan snart vara möjligt.


Forskare tummer närmare att hitta ett sätt att förebygga Alzheimers sjukdom.

Alzheimers sjukdom, den vanligaste formen av demens, är en degenerativ neurologisk sjukdom.

Minnesproblem är ofta det första tecknet på tillståndet, vilket ständigt fortskrider över tiden.

Alzheimers sjukdom är en växande oro eftersom den nästan uteslutande förekommer hos äldre vuxna. När antalet äldre människor stiger i USA kommer antalet fall också att öka.

Även om forskare fortfarande undersöker de exakta orsakerna till Alzheimers sjukdom, tror de att vissa neurologiska markörer spelar en viktig roll.

Sjukdomen verkar innebära en uppbyggnad av specifika proteiner i hjärnan som kallas beta-amyloid och tau. Läkare hänvisar till dessa onormala församlingar som plack och neurofibrillära tangles respektive.

Jakten på ett vaccin

Nuvarande behandlingar för Alzheimers stoppar inte sjukdomsprogressionen, så sökandet efter effektiva alternativ pågår. Vissa forskare hoppas att riktning mot amyloiduppbyggnad kan göra det möjligt att stoppa Alzheimers i spåren.

Många forskare är på jakt efter ett vaccin, inklusive Dr. Roger Rosenberg, grundande chef för Alzheimers sjukdomscenter vid UT Southwestern i Dallas, TX.

Tidigare studier visade att införande av antikroppar mot amyloidproteiner minskar signifikant proteinuppbyggnad. I början av 2000-talet använde forskare denna kunskap för att skapa ett vaccin. Men när de testade vaccinet hos människor orsakade det inflammation i hjärnan på 6 procent av deltagarna, vilket gör det för farligt att vara användbart.

Sedan dess har forskare fokuserat på att utveckla ett sätt att producera antikroppar som binder till Alzheimers proteiner utan att utlösa T-cellsvaret som ledde till hjärninflammation.

I Dr Rosenbergs senaste tidning beskriver han ett nytt tillvägagångssätt. Hans team började genom att injicera DNA som kodar för amyloid i huden i stället för muskeln. De injicerade cellerna skapade en tre-molekylkedja av beta-amyloid (ab42).

Denna molekylkedja utlöste ett immunsvar, vilket genererade antikroppar som riktar sig mot ab42. Antikropparna hindrade uppbyggnaden av amyloidplakor och indirekt förhindrade uppbyggnaden av tau.

Den aktuella studien undersökte detta svar hos möss och fann att vaccinet gav 40 procent reduktion i beta-amyloid och upp till 50 procent reduktion i tau. Det var viktigt att det inte fanns några negativa immunreaktioner.

"Denna studie är kulminationen på ett decennium av forskning som upprepade gånger har visat att detta vaccin effektivt och säkert kan inriktas på djurmodeller vad vi tror kan orsaka Alzheimers sjukdom", säger Dr. Rosenberg, som är upphetsad över resultaten. "Jag tror att vi kommer nära att testa denna terapi hos människor."

Resultaten som nyligen presenterades i tidningen Alzheimers forskning och terapi.

Passiv kontra aktiv immunisering

Ett antal laboratorier använder olika metoder för att utveckla ett vaccin mot Alzheimers. Exempelvis är vissa forskare inriktade på att använda en passiv immuniseringsteknik. De utvecklar vacciner mot tau- och amyloidproteiner i laboratoriet och injicerar dem sedan i människor med Alzheimers.

Dr Rosenberg har tagit ett annat tillvägagångssätt genom att fokusera på aktiv immunterapi, vilket innebär att kroppen utlöser antikroppar. Denna metod gör det lättare att producera vaccinet och är mer kostnadseffektivt än passiv immunisering. Även utlösande av kroppens immunsvar skapar ett större antal antikroppar, som potentiellt kan vara effektivare.

Eftersom Alzheimers allmänt framträder senare i livet, kan relativt små förseningar i sin utveckling göra en väsentlig skillnad.

"Om sjukdomsuppkomsten kan fördröjas med ens 5 år, skulle det vara enormt för patienterna och deras familjer. Antalet demenssjukdomar kan sjunka med hälften."

Dr Doris Lambracht-Washington, seniorförfattare

I framtiden hoppas forskarna att tester kommer att finnas tillgängliga för att upptäcka plack och tangles innan symptom uppträder. Teoretiskt kan läkare sedan ge individen ett effektivt vaccin efter att ha identifierat dessa tidiga tecken. Detta vaccin skulle förhindra ytterligare proteinuppbyggnad och därmed stoppa progressionen av Alzheimers.

Som Dr Rosenberg säger, "Ju längre du väntar, desto mindre effekt kommer det förmodligen att ha. När dessa plack och tangles har bildats kan det vara för sent."

Det finns fortfarande en lång väg att gå på. Först måste forskare pröva vaccinet hos människor, vilket kommer att vara en lång process i sig. Vid sidan av denna process kommer forskarna förhoppningsvis fortsätta att göra framsteg vid tidig upptäckt av Alzheimers patologi.

Populära Kategorier

Top