Rekommenderas, 2019

Redaktionen

Kan onani orsaka erektil dysfunktion?
Vad är orsaken till huvudvärk?
Ankyloserande spondylit: Röntgen- och bildteknik

Kan ångest öka risken för demens?

När man observerar att stress förvärrar psykiska sjukdomar, bestämde forskarna sig för att ta itu med frågan huruvida ångest skadar hjärnan och huruvida de kan identifiera mekanismer bakom kopplingen mellan stress och psykisk sjukdom.


En ny granskningsstudie tyder på kronisk stress och ångest ökar riskerna för depression och demens.

Forskarna - ledd av Dr. Linda Mah från Rotman Research Institute vid Baycrest Health Sciences i Kanada - publicerar sina resultat i tidskriften Nuvarande yttrande inom psykiatrin.

För att genomföra sin forskning granskade de tidigare publicerade djur- och mänskliga studier som undersökte hjärnområdena som drabbats av kronisk ångest, rädsla och stress.

I detalj granskade de senaste bevisen från studier av stress och rädsla konditionering hos djur, liksom neuroimaging studier av stress och ångest hos både friska människor och kliniska populationer.

För många av oss är rädsla, ångest och stress en vanlig, enstaka del av livet; vi blir stressade innan vi tar ett test eller går till en arbetsintervju, till exempel. Det är när dessa instanser av ångest blir vanligare att de stör det dagliga livet.

Teamet definierar kronisk stress som "en patologisk tillstånd som orsakas av långvarig aktivering av det normala akuta fysiologiska stresssvaret", vilket då kan orsaka problem för immun-, metaboliska och kardiovaskulära system.

På samma sätt kan kronisk stress orsaka hjärnans hippocampus till atrofi. Detta hjärnområde är viktigt för långtidsminne och rumsnavigering.

"Se-så-förhållande" mellan amygdala och prefrontal cortex

För sin översyn nollställde Dr. Mah och kollegor in på nyckelstrukturer som är involverade i neurokretsen för rädsla och ångest, vilket inkluderar amygdala, medial prefrontal cortex (PFC) och hippocampus. Dessa hjärnområden påverkas under kronisk stress.

Resultat avslöjade att det fanns liknande mönster av avvikande hjärnaktivitet i kölvattnet av rädsla, ångest och kronisk stress. I detalj var amygdala överaktiv och PFC - som innehåller hjärnans "tänkande områden" som reglerar känslomässiga svar - var aktiv.

Intressant, för över ett decennium sedan identifierade den välkända neurologen Helen Mayberg först vad forskarna kallar "saw-saw" -förhållandet mellan amygdala och PFC i en genombrottstudie.

Kommenterar deras resultat, säger Dr. Mah:

"Patologisk ångest och kronisk stress är förknippade med strukturell degenerering och nedsatt funktion hos hippocampus och PFC, vilket kan innebära ökad risk att utveckla neuropsykiatriska störningar, inklusive depression och demens."

Men inte allt hopp är förlorat. Dr Mah föreslår också att skador på hippocampus och PFC som ett resultat av stress inte är helt irreversibla. Hon noterar att både anti-depressiv behandling och fysisk aktivitet har båda visat löfte i ökande hippocampal neurogenes.

Forskarna avslutar sin studie genom att skriva:

"Huruvida anti-ångestinterventioner kan minska risken för att utveckla neuropsykiatrisk sjukdom måste etableras med longitudinella studier."

Medicinska nyheter idag Nyligen rapporterad om en studie som föreslog barndomsfattigdom är kopplad till förändringar i hjärnan i samband med depression.

Populära Kategorier

Top